Hummus Sapiens

Blog sobre Historia de la gastronomía, la cocina y la alimentación

La caza de la ballena, el “pescado” medieval más codiciado

Bacalada

El pescado en salazón alivió muchas abstinencias carnívoras medievales

Pocas exquisiteces medievales alcanzaron tanta popularidad como las lenguas de ballena. La Iglesia contribuyó a su éxito, ya que considerar a la ballena como un pescado permitía su consumo durante jornadas de ayuno como la Cuaresma. Las toneladas de carne y grasa que proporcionaba cada ballena convertían su caza en un suculento negocio. Por todo el Cantábrico proliferaron torres de vigía que alertaban de la presencia de las ballenas, que acudían en otoño a parir a las templadas aguas del Golfo de Vizcaya, convirtiendo a los vascos en los reyes de su captura.

barcas puerto castro urdiales

Las pequeñas embarcaciones dominan aún la pesca de bajura cantábrica

La caza de la ballena era una empresa muy arriesgada no apta para timoratos. Sin armar ruido con los remos, las barcas debían acercarse sigilosamente hasta situar la presa a tiro de arpón pero a distancia suficiente para no ser hundidos de un coletazo. Alcanzadas, las ballenas huían remolcando la chalupa, ya que los arpones incorporaban una cuerda que se fijaba en la popa. Nuevos arpones volaban hacia el cetáceo cuando el cansancio hacía aparición. Alanceada desde varias chalupas, la ballena finalmente fallecía. Solo quedaba ya remolcar su flotante y enorme cadáver hasta la orilla, donde la cofradía organizaba los lotes del reparto.

Bacalao - seco

El bacalao salado ha dejado de ser un alimento humilde por el aumento de su precio

Como si de un gigantesco cerdo se tratara, se aprovechaba hasta el último gramo de las 150 toneladas que podía llegar a pesar una ballena de 30 metros. La mayor parte de las 65 toneladas de grasa que podía almacenar un ejemplar adulto se fundían para obtener aceite, aunque una parte se salaba como si de tocino se tratase. También se salaba la carne y las apreciadísimas para su mejor conservación y transporte. Con las barbas se fabricaban desde látigos a las costillas de los corsés, y la piel se empleaba para recubrir los cascos de las embarcaciones. La cofradía de pescadores repartía los lotes entre los dueños de las chalupas y las tripulaciones, aunque también servían para pagar impuestos.

chalupa ballenerra

Chalupas como ésta fueron utilizadas por los cazadores vascos de ballenas

La caza continua fue alejando a las ballenas del Cantábrico, obligando a las tripulaciones a ir a su encuentro a Irlanda primero, e Islandia y Terranova (Canadá) después, donde el descubrimiento de enormes bancos de bacalao se convirtió en una rentable alternativa. La lejanía de los puertos de embarque obligó a introducir cambios. En vez de salarse la carne se curaba exponiéndola a los fríos vientos árticos, mientras que las chalupas se sustituyeron por naos que desplazaban hasta 500 toneladas. Además, los barcos se armaron ante los frecuentes ataques de los piratas, que junto con las guerras con Francia e Inglaterra del siglo XVI hicieron casi desaparecer el negocio ballenero de los vascos.

viaje trineo reno

Carne de reno, otra especialidad escandinava

En el siglo XVIII la ballena desapareció de los tratados culinarios europeos, aunque continúa presente en la cocina escandinava, islandesa y esquimal. Los japoneses –pueblo que encontró en el mar su despensa- son los principales devotos de la ballena, cuya carne consumen cruda, marinada o con jengibre. En cuanto a la grasa, los islandeses la cuecen y conservan en vinagre, mientras que en Japón se corta en finas láminas para degustarla como aperitivo con un vaso de sake. A unos y otros les han pasado desapercibidas las, según las fuentes medievales, deliciosas lenguas de ballena. Mejor así, ya que la caza indiscriminada ha colocado a estos cetáceos al borde de la extinción.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

Información

Esta entrada fue publicada en 2 febrero, 2015 por en 04 Edad Media, Culinaria, España, Historia de la gastronomía, País Vasco y etiquetada con , , .

Categorías

febrero 2015
L M X J V S D
« Ene   Abr »
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
232425262728  

Enter your email address to follow this blog and receive notifications of new posts by email.

PICOBE MADRID

VAMOS A COMER ¿TE APUNTAS?

Mi Europa SABE a Mediterráneo

Blog sobre sabores y saberes de Europa mediterránea

El Jardín de Punt

Nuestra guía de Restaurantes

La Gastrorredactora

Periodista y copywriter especializada en gastronomía y restauración

ConDosCucharas.com

Recetas de cocina, aprende a cocinar paso a paso.

The Language of Food

Blog sobre Historia de la gastronomía, la cocina y la alimentación

Hummus Sapiens

Blog sobre Historia de la gastronomía, la cocina y la alimentación

Blog sobre Historia de la gastronomía, la cocina y la alimentación

Entre libros y pucheros

Blog sobre Historia de la gastronomía, la cocina y la alimentación

La Barriga del Glotón

“Comer y respirar es lo único que hacemos desde que nacemos” (Ferran Adriá)

Mi Culinaria

Blog sobre el arte de guisar en nuestro pequeño planeta. Cocina internacional de los cinco continentes.

Un lugar donde comer bien con presupuesto ajustado

Restaurantes económicos de calidad en Madrid, recetas, artículos y mucho más

Gastronoming

Cocina, recetas, vino, gastronomía, bebidas, ingredientes, uvas, alimentos...

Natalia Penchas

Cocina y fotografía

Xabi Likes Chocolate

Cocina y repostería saludable, fotografía y más.

A %d blogueros les gusta esto: